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23 de maio de 2019
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Internacional

Autoridades confirmam 24 mortes após grande tornado em Oklahoma

Fenômeno provocou destruição na região de Oklahoma City. Resgate segue, número de mortes ainda pode crescer, e situação é caótica.

21 MAI 2013 - 11h00min
G1
As autoridades médicas de Oklahoma City confirmaram, na manhã desta terça-feira (21), que 24 corpos foram recuperados após a passagem de um devastador tornado na região.
 
Inicialmente, as autoridades falaram em 51 e depois em até 91 mortos.
 
"Temos boas notícias, o número agora é 24", disse Amy Elliott, porta-voz do Centro Médico de Oklahoma City.
 
Explicando a divergência dos números, ela afirmou que houve relatos de mortes contadas duas vezes. "Houve muito caos", explicou. Ela afirmou que, no entanto, mais corpos ainda podem ser recuperados dos destroços, pois o resgate continua.
 
O fenômeno destruiu duas escolas e centenas de casas, segundo as autoridades locais.
 
Estado de emergência
 
O presidente dos EUA, Barack Obama, declarou estado de emergência na região, o que abre a possibilidade de envio de ajuda federal aos condados afetados de Cleveland, Lincoln, McClain, Oklahoma e Pottawatomie.
 
Obama também ordenou que cerca de 200 integrantes de equipes de emergência federais se unam às operações de resgate em Oklahoma, informou a BBC. Em pronunciamento, ele colocou "todos os recursos" à disposição para ajudar a região.
 
Uma das escolas atingidas foi a Briarwood Elementary School, que foi totalmente destruída pelos ventos e pela colisão de carros arremessados pelo tornado para cima do imóvel.
 
De acordo com a imprensa local, algumas crianças foram resgatadas, mas possivelmente muitas mais delas continuam sob os escombros.
 
Equipes de resgate seguem no local tentando localizar vítimas entre as ruínas das escolas.
 
O serviço meteorológico nacional classificou a força do tornado como EF-4 na escala de magnitude dos fenômenos, o que significa que ele teve ventos entre 260 e 320 quilômetros por hora, mais forte que um furacão de categoria cinco.
 
 A tormenta devastou a região, arrancando casas, levantando automóveis, e deixou um rastro de destroços em toda a região e um prédio em chamas.
 
O fenômeno durou aproximadamente 40 minutos e percorreu 32 quilômetros entre Newcastle e Moore.
 
"Eu nunca vi nada como isso em meus 18 anos cobrindo tornados aqui em Oklahoma City. Este é sem dúvida o mais horrível", disse o repórter Lance Oeste, da rede de TV KFOR.
 
"O tornado sobre o terreno neste momento é enorme e atingiu áreas populosas", disse a governadora de Oklahoma, Mary Fallin, à CNN. Ela afirmou que é cedo para avaliar os estragos, mas as TVs mostraram ao vivo uma vasta destruição.
 
Brynn Kerr, do Serviço Nacional de Meteorologia, disse que um alerta de tornado foi emitido para dois condados na região central de Oklahoma. "Parece que o nosso pior medo se materializou hoje", disse o meteorologista Bill Bunting, em Norman, Oklahoma.
 
"Sabemos que há um grande número de feridos. Sabemos que perdemos muitas infraestruturas nesta comunidade e em todo o estado", disse a governadora de Oklahoma, Mary Fallin.
 
"Há muitas medidas de segurança, tubulações de gás, cabos de energia elétrica que devemos revisar, mas não podemos fazer muito no momento", explicou o chefe de polícia Jerry Sillings, em uma referência às dificuldades das equipes de emergência de trabalhar no escuro.
 
Sobrevoando a área de helicóptero, as câmeras da KFOR capturaram cenas de destruição em Moore, com carros empilhados e casas destelhadas, assim como pessoas caminhando entre os escombros.O prefeito de Oklahoma City, Mick Cornett, disse que as primeiras equipes de emergência foram mobilizadas e que o Estado e a Guarda Nacional participarão no resgate.
 
O centro médico de Moore foi evacuado, e todos os pacientes levados para outros hospitais.
 
Abrigos de emergência foram criados em Oklahoma City, em especial nas igrejas.
 
O tornado de Moore parecia ameaçar a localidade de Meeker, aos sul de Oklahoma City. Novos alertas de fortes ventos foram emitidos em Oklahoma e no estado vizinho do Texas.
 
Luta pela sobrevivência
 
Os americanos que sobreviveram ao tornado descreveram a luta para encontrar refúgio e depois sair dos escombros para observar a destruição.
 
As sirenes soaram quando o fenômeno se aproximava de Moore, cidade de 55 mil habitantes, na tarde de segunda-feira, mas ninguém antecipava a capacidade de destruição do tornado.
 
Uma mulher com o rosto repleto de arranhões, que se identificou apenas como Elizabeth, descreveu ao canal local KFOR-TV que acelerou pela estrada para tentar chegar em casa e salvar seu cão, Ginger.
 
Uma vez em casa, ela entrou em uma banheira com o animal, repleta da almofadas, enquanto o tornado destruía tudo em sua passagem. Depois ela viu apenas a residência transformada em escombros.
 
"Não posso acreditar que sobrevivemos a isto", disse Elizabeth, que segurava a coleira do cão, que aparentemente saiu ileso do trauma.
 
Lando Hyde, que trabalha em um estábulo, também pensou primeiro nos animais: corri para soltar os cavalos antes de procurar abrigo.
 
O tornado destruiu os estábulos e jogou uma caminhonete sobre o local.
 
"Era realmente ensurdecedor e dava para ver as coisas voando por todas as partes", disse.
 
Um aluno do sexto ano da escola Plaza Towers, chamado Brady, contou à CNN como ele e os colegas buscaram refúgio nos banheiros com os professores, mas depois foram rapidamente retirados por um possível vazamento de gás.
 
Os esforços de resgate começaram quase imediatamente, enquanto os aterrorizados moradores corriam em todas as direções sobre as casas destruídas para procurar sobreviventes.
 
Vale do Tornado
 
Oklahoma City se encontra dentro do chamado "Vale do Tornado", que vai da Dakota do Sul até o centro do Texas, região particularmente vulnerável. Na última quinta-feira, dez tornados passaram pelo Texas, matando pelo menos seis pessoas, e ferindo dezenas.
 
No domingo, um poderoso sistema de tempestade deslizou pelo Meio-Oeste americano, espalhando tornados por Iowa, Kansas e Oklahoma. De acordo com a imprensa local, casas foram destruídas, e pelo menos duas pessoas morreram.
 
Em Shawnee, um tornado alcançou um grupo de casas pré-fabricadas, deixando pelo menos um morto, segundo a FOX TV.
 
No domingo, foi declarado estado de emergência em 16 condados de Oklahoma.
 
Na quinta-feira da semana passada, 10 tornados afetaram o Texas e mataram seis pessoas.
 
A cidade de Moore já havia sido destruída parcialmente em maio de 1999, quando um tornado matou 41 pessoas.
 

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